Introductie

Maria Neefjes is in Noordwijk aan Zee geboren in een leraars-gezin met ruime aandacht voor muziek en literatuur. Bij de Dominicanessen in Voorschoten sloot ze haar middelbare schooltijd af. Zomers 15 km heen en 15 km terug op de fiets en ’s-winters in de scholieren-wagon van de Boedapester tram van Noordwijk via Leiden naar Voorschoten. Met genoegen denkt ze terug aan die jaren bij de geleerde Dominicanessen, vooral aan de lessen van Soeur Pacifique, waarin Franse literatuur werd bestudeerd en oa.vocale muziek van Ravel, Debussy en Poulenc beluisterd en besproken. 

Maria Neefjes, foto Hilbert Krane

Maria studeerde af aan de Koninklijke Academie voor Beeldende Kunst in Den Haag, afdeling Vrij Tekenen en Schilderen. Samen met haar oudere zus Margriet (de latere schrijfster Margriet de Moor) betrok zij een verdieping op Denneneg 112A. De zusjes waren in die jaren veel samen en gingen in vakanties liftend op pad door Frankrijk en Spanje.

Margriet en Maria Neefjes

Broer Joep Neefjes (oprichter van L.P.I. Loodwicks Press Images) studeerde aan de Foto-academie in Den Haag. In de doka van zijn vissershuisje in Scheveningen, leerde hij zijn zusje ontwikkelen en afdrukken. Dat kwam goed van pas want een kunstenaar kan niet gelijk bestaan van haar werk en Maria Neefjes fotografeerde een tijdlang portretten voor publicatie. Om zelfstandig rond te komen gaf ze ook twee dagen, met intens plezier, les op een MAVO schooltje in Pijnacker.In die Haagse studentenjaren verhuisde Maria geregeld en toen zij naast het Spinoza-huis aan de Paviljoensgracht woonde, kreeg zij op loopafstand haar eerste atelier; een zolder in een vervallen pand aan de Dunne Bierkade. 

In het leven van Maria Neefjes speelt muziek een hoofdrol. In de artistieke muzikale Haagse wereld ontmoette ze componist Otto Ketting met wie zij trouwde en 10 jaar samenwoonde.Tijdens die intense, aan muziek gewijde jaren, werd dochter Sophie geboren.In 2000 werd kleinzoon Felix geboren.

Met Sophie, Wagenstraat Den Haag

Sinds 1980 werkt Maria Neefjes als zelfstandig beeldend kunstenaar. Geregeld moest zij van atelier wisselen. Haar eerste atelier aan de Dunne Bierkade werd tot luxe woning verbouwd. Het atelier aan de Frederik Hendrikplein moest ze verlaten toen het pand werd verkocht en daarop werkte zij een tijdlang aan de Thomsonlaan.

Atelier Thomsonlaan, Den Haag

Het enorme atelier in de voormalige Haagse Hopjesfabriek (15m. x 33m.) moest ze opgegeven omdat die hele wijk werd gesloopt. 

Daarna kwamen de vruchtbare jaren op haar atelier-zolder van de Spanjaardshof aan het Westeinde. Het was een inspirerende tijd met veel exposities, veel reizen en veel opdrachten voor monumentale schilderijen en ook een opdracht voor de openbare ruimte van STROOM. 

maria-neefjes-atelier
Atelier Westeinde, Den Haag

Ook werd Maria Neefjes betrokken bij de Haagse Kopstukken, waarbij 28 Haagse Kunstenaars hun zelfportret schilderden op één doek van 2 x 5 meter, als antwoord op een kunstwerk van collega’s uit 1961. 

Haagse Kopstukken. Maria Neefjes staand, 3e van links.

1994 betrok Maria Neefjes een pand aan het Huygenspark en keerde daarmee terug naar de binnenstad waaraan zij, sinds het eerste atelier uit haar studententijd, haar hart had verpacht. Het papier-atelier was gelijk beschikbaar. 

Papier-atelier

Een jaar later was de verbouwing van het schilders-atelier buiten op de stille binnenplaats klaar en vertrok zij uit de Spanjaardshof

Imprimatuur

Met twee grote opdrachten werd het nieuwe atelier goed ingewijd. Voor de Aula van Dudok Crematorium Velsen: “De Tijd en De Zee” en “Fortuna’s Touch” en voor effectenbank Van Der Moolen aan de Keizersgracht in Amsterdam.

Maria Neefjes reisde altijd graag en in 1991 tijdens een reis door Egypte, leerde zij Rob van Hagen kennen met wie zij jarenlang vele en verre reizen maakte; door Europa, Indonesië, Thailand, Mexico, India, Zuid Afrika, Verenigde Staten, Cuba, Ukraïne, de Krim, Rusland, Letland etc. etc. Na 18 jaar gingen Maria en haar geliefde Rob van Hagen samenwonen.

Voor Maria Neefjes is licht de bron van inspiratie, het licht dat de sfeer van gebeurtenissen bepaalt en kleurt. Ze (ver)vormt de werkelijkheid tot een bruikbaar beeld, tot iets waarmee ze kan werken. Alles dat zij beleeft, ziet, droomt, zelfs gebaren en muziek, alles wordt vertaald in beeld en opgeslagen in haar visueel archief. Vanuit dat visueel archief ontstaat de nieuwe werkelijkheid van het kunstwerk.
Kunstwerken van Maria Neefjes zijn opgenomen in collecties van particulieren, bedrijven, banken en musea. Door de vele buitenlandse exposities en dank zij haar buitenlandse galeries, is haar werk verspreid over de hele wereld.

Exposities Den Haag
Haagse Kunstkring, Pulchri Studio, Seasons Gallery, Galerie Kadans, Galerie INKT, Provinciehuis, Couperushuis, Culturele Raad Zuid Holland, Artoteek, Haags Centrum Aktuele Kunst, Ministerie Verkeer en Waterstaat, Ernst & Young hoofdkantoor, Nieuwspoort, Bank Nachenius Tjeenk, Prinsenhof, Bergwerff ten Cate, ROI, Villa Pavlova, Atrium Stadhuis, Palingrokerij Scheveningen.
Exposities Amsterdam
Galerie Nanky de Vreeze, Gallery Suzanne Biederberg, Bank Van Haften Labouchère, Arti, Amsterdamse Kunstkring.
Exposities Nederland
Galerie Denise Stephan Leiden, Galerie Paul Westerman Doetinchem, Catharinakapel Harderwijk, Zuid Hollandse Kunstbeurs, Vorm en beeld Zutphen, Galerie Nummer 16 Den Bosch, Catharinakapel Harderwijk, Bedrijfsgalerie 3M, De Paauw Wassenaar, Stadhuis Gorinchem, Galerie Naber Groningen, Van Gogh-stichting Venray, ABP hoofdgebouw Heerlen, Raadskelder Sluis, Faculteit Sociale Wetenschappen Universiteit Leiden, Klooster Maarssen, Fort Asperen, De Priorij Doornburg, Kasteel Heeze. 
Exposities Europa
Galeri Van Leeuwen Kopenhagen, Museo de Évora Portugal, Galerie Principal Montcada Barcelona, Galerie Wisenfels, St. Paul de Vence, Palacio de Montemuzo Zaragoza, Gelerie Het Zwanenpand Antwerpen, Bredgade Kunsthandel Kopenhagen.
Azië
Tokio Japan (georganiseerd door het Gemeentemuseum Den Haag), Artemis International Gallery Hong Kong.
VS
Gallery Kyle & Martin Kolk.